Precios del crudo caen 1% mientras mercado evalúa impacto del coronavirus en la demanda

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Por Jessica Jaganathan

SINGAPUR, 18 feb (Reuters) – Los precios del crudo bajaban más de un 1% el martes, en línea con las pérdidas de los mercados financieros por el prolongado temor al impacto del brote de coronavirus en China y sus efectos sobre la demanda petrolera.

* A las 0923 GMT, el referencial internacional Brent caía 1,07 dólares, o un 1,86%, a 56,60 dólares el barril, mientras que los futuros del West Texas Intermediate en Estados Unidos cedían 89 centavos, o un 1,71%, a 51,16 dólares.

* «Los precios del crudo siguen presionados, ya que es probable que los operadores energéticos hayan sido demasiado optimistas sobre el impacto del coronavirus en la demanda y por el declive del optimismo ante la posibilidad de que la OPEP+ apruebe recortes más profundos de la producción en marzo», dijo Edward Moya, analista senior de marcados de OANDA.

* «El optimismo de que China volvería a la normalidad en los viajes y el comercio el próximo trimestre estuvo probablemente equivocado (…) El resto del mundo está siendo cauto por miedo a la propagación del virus y eso no hará un favor al panorama de la demanda del crudo», agregó.

* Los futuros de las acciones estadounidenses caían desde niveles de récord el martes, después de que Apple Inc -la compañía más valiosa de Estados Unidos- dijo que no cumplirá sus previsiones de ingresos para el primer trimestre en marzo, ya que el brote de virus ralentizó la producción y debilitó la demanda en China.

* La cifra de nuevos infectados en la China continental cayó por debajo de los 2.000 el martes por vez primera desde enero, según las autoridades sanitarias, aunque los expertos mundiales advirtieron que es muy pronto aún para declarar que el brote está siendo contenido.

* La Agencia Internacional de Energía (AIE) dijo la semana pasada que el virus podría hacer que la demanda de crudo caiga en 435.000 barriles por día en el primer trimestre de 2020 frente al mismo periodo del año anterior, en el que sería su primer declive trimestral desde la crisis financiera en 2009.

(Editado en español por Carlos Serrano)